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HOME> マヌカハニーについて

【マヌカハニー】高い栄養価と抗菌活性力が魅力のはちみつ



みなさんは、マヌカハニーという言葉を聞いたことがありますか? マヌカハニーは、はちみつのことなのですが、非常に高い殺菌作用を持っている点が特徴と言われています。そのため、民間医療としても使われてきました。そんなマヌカハニーは、1980年代から近代医療にも使えるはちみつなのではないかということで、研究が進められてきたのです。今回は、そんな知られざるマヌカハニーの効果などについてご紹介していきます。




マヌカハニーってどんなはちみつなの?


マヌカハニー
マヌカハニーは、はちみつということですが、具体的にどんなはちみつなのでしょうか? ニュージーランドの一部に『マヌカ(学名:ギョリュウバイ)』という花があります。マヌカハニーは、この花の蜜から作られたはちみつのことを言います。

マヌカは、ニュージーランドだけでなくオーストラリアの一部にも生息する花。しかし少量しか生息していないため、商品化することが難しいのだとか。そのため、現在市場に出回っているマヌカハニーのほとんどがニュージーランド産なのだとか。

ちなみにマヌカは、マオリ語の言葉です。『復活の木』や『癒しの木』といった意味があります。マオリ族は、ニュージーランドの先住民族のこと。そのマオリ族は、マヌカの受益や葉を薬としても使っていたそうです。

このようにマヌカハニーは、昔から治療目的としても使われてきたものなのです。実際、マヌカハニーには、特別な殺菌成分が含まれていて、さまざまな感染症の治療などに効果があると言われています。




マヌカハニーの殺菌成分がもたらすもの


はちみつ
マヌカハニーに含まれる殺菌成分は、さまざまな菌から私たちの健康・身体を守ってくれます。例えば、大腸菌やピロリ菌、腸球菌の殺菌・抑制、さらには消化性潰瘍やその他感染症の治療にも効果を発揮すると言われています。

天然はちみつには、過酸化水素と呼ばれる殺菌成分が含まれています。過酸化水素は、消毒や殺菌効果のある薬品にも使われることがある成分です。はちみつの過酸化水素も、体内にある悪玉菌や外傷の殺菌に効果的だと言われているのです。

昔の人たちは、こういったことを普段の生活の中から知り、伝統薬として使用していたとか。火傷や切り傷に塗ることもあれば、目薬として使うこともあったそうです。古代エジプトやスペインなんかは、このように食品としてだけではなく民間医療薬としてもはちみつを有効活用してきたのですね。




マヌカハニーが注目されている理由


スプーンですくったマヌカハニー
一般的な天然はちみつにも、含有量に違いはあっても殺菌成分は含まれています。それでは、なぜマヌカハニーが注目されるようになったのでしょうか? その理由としては、過酸化水素ともう一つ『食品メチルグリオキサール』と呼ばれる殺菌成分があったからです。

ニュージーランド国立ワイカト大学に、ピーター・モラン博士というマヌカハニー研究の第一人者がいました。彼は、研究の末、マヌカハニーには一般のはちみつに含まれない殺菌成分を発見したのです。それが、『食品メチルグリオキサール』です。当時は、非過酸化水素(ユニーク・マヌカ・ファクター)と呼ばれていました。

いわば、マヌカハニーというのは、食品メチルグリオキサールと過酸化水素という2つの殺菌成分を持つ唯一無二のはちみつなのです。食品メチルグリオキサールがあるからこそ、ピロリ菌や大腸菌といった悪玉菌に対して、一般の天然はちみつよりも高い殺菌・抑制効果を発揮することができるわけです。




天然の万能薬!? マヌカハニーの効果


マヌカハニーとパン
マヌカハニーは、ピロリ菌や大腸菌といった菌を殺菌・抑制する力が強いという話をしました。他にも、さまざまな部分に有効と言われるマヌカハニー。実際にどういった点に効果的なのでしょうか?

まず、虫歯や口内炎、歯周病にも効果的だとか。はちみつといえば甘いというイメージがあると思いますが、そのため虫歯なんかには逆効果の気がしますよね。しかしそういったところにもしっかりと作用して治療・防止してくれるのです。

さらに喉の痛みや鼻づまり、風邪、インフルエンザ予防にも繋がります。風邪を引いた時は、はちみつを舐めると良いとよく言いますよね。せいぜい喉の痛みを和らげてくれるのが一般のはちみつですが、マヌカハニーはどうでしょうか。風邪だけでなくインフルエンザ予防にもなるわけですから、すごい殺菌効果ですよね。生姜やミルクなどと一緒に飲むと良いですよ。

他にも、整腸作用や癌の治療・予防、コレステロール値の低下、糖尿病改善、副鼻腔炎の治療にも効くと言われています。火傷、切り傷、炎症など、比較的身近な症状にも力を発揮してくれるそうなので、自然の万能薬として一家に1瓶は持っておきたいところですね!




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