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HOME> メロンの果肉の色の違いについて

どうしてメロンの果肉には白色とオレンジ色があるの?


今の世の中果物は、本当にたくさんの種類がありますよね!みなさんは、どんな果物が好きですか?今回紹介する果物は、メロンです!きっとみなさんの中にも、メロンが好きという人はたくさんいるはず!

メロンといえば、マスクメロンやアンデスメロン、夕張メロンなどいろんな種類がありますよね!みなさんは、どの品種が好きですか?あれ?でもちょっと待ってください。メロンって、白い果肉とオレンジの果肉のものがありますよね!この違いって一体何なのでしょうか!?今回は、メロンの果肉の色の違いについてお話していきたいと思います。



メロンの果肉の色が違うわけ!


赤肉種メロン
私の今までのメロンを食べた記憶を思い返してみると、ほとんどが薄い緑色をした果肉のものばかりでした。でも夕張メロンとかの果肉ってオレンジっぽい色をしていますよね。これってなぜなんだろう?と思って調べてみると、単純に『品種による違い』というのが一番有力のようです。

私が今まで食べてきた薄い緑色の果肉のメロンは、『青肉種』と呼ばれる種類に分けられるそうです。そして、この他にも『赤肉種』と『白肉種』と呼ばれる種類があるとか。青肉種には、みなさんもご存知マスクメロン(アールスメロン)やアンデスメロンなどがあります。そしてオレンジっぽい色をした赤肉種には、とてもポピュラーな夕張メロンが挙げられます。近頃では、コクのある甘みを持つクインシーという品種も人気があるようです。

一般的に知っているのは、おそらくこの『青肉種』と『赤肉種』の2つ。『白肉種』ってどういうものかよくわからないと思います。この白肉種は、ウリのような白い果肉をしています。とても甘くて果汁たっぷりでおいしいとか。ハネデューやホームラン、マーブルといった品種があります。




どっちがおいしいの?


青肉種メロン
一般的には、どうやら赤いメロンのほうが甘いと言われているようです。しかし、食べるタイミングや熟す期間などによって甘さには違いがあるとか。ただ赤いメロンは、βカロテンを多く服踏んでいるみたいですよ。βカロテンは、抗酸化作用やがん予防に効果のある成分です。美容にも活躍してくれる果物というわけですね!

ちなみにスイカは果物ではなく野菜というのは、もう有名な話ですよね。では、メロンはどうなのかご存知ですか?実は農林水産省が言うには、メロンも果実的野菜という分類で果物ではないようです。調べてみてわかったのですが、何とイチゴも果物ではなく果実的野菜に分類されるとか。でも果物みたいに甘いですから、私たちにとっては関係ありませんね!




意外と奥深かったメロンの歴史!


生ハムメロン
少し話は変わりますが、メロンについて調べてみてわかったのが『メロンの歴史は奥深い!』ということ。何と紀元前3000年頃には、すでに栽培が始まっていたとか。例えば、古代エジプトや古代ギリシャの時代ですね。

それから日本に伝わってきて温室メロンが生産されるようになったのは、大正時代になってからの話。でもメロンの仲間である『マクワウリ』は、弥生時代からすでに栽培されていたそうですよ。その証拠に日本各地の遺跡で発見された土器などと一緒にマクワウリの種が見つかっています。意外にもメロンと日本は、深い繋がりがあったのでした。




さいごに


2つ並んだメロン
みなさん、メロンといえばあの網が張られたかのような独特の見た目が特徴的ですよね!実は、この網がおいしいメロンを見分けるポイントになっているんですよ!網目がはっきりしていて細かく、さらに均等に広がっていると品質的に良いそうです。あと、網が高く盛り上がっているのも質が良い証拠だとか。

このほかにも、おいしいメロンを見分けるポイントはいくつかあります。あくまでポイントの1つとして参考にしてみてくださいね!




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